なぜカナダはオーロラ王国なの? 5つの理由 1 2 3 4 5

優れた観賞地の条件、オーロラベルトの真下に位置している

オーロラベルトという言葉をご存知ですか。オーロラは地球の磁場に関係する自然現象なので出現場所が限られています。その中でも最もオーロラが頻繁に出現するエリアをオーロラベルトといい、地球の磁極を取り巻くようにドーナツ状の領域がぐるりと拡がっています。カナダはオーロラベルトの真下に位置し、いわば地球からオーロラを授けられた国といえます。

オーロラの発生と、オーロラベルトの密接な関係

オーロラの発生と、オーロラベルトの密接な関係

一般的にオーロラは「寒い土地ほどよく見える」と思われがちですが、オーロラの発生に大切なのは地球での位置関係です。オーロラとは、太陽から吹く「太陽風」の中にある電気を帯びた粒子(プラズマ)が地球の磁力に引き寄せられ、大気圏と衝突した際に起こる発光現象。

地球に進入してきた粒子がたどり着く場所は大体決まっていて、そこではオーロラが発光しやすくなります。それがオーロラベルトと呼ばれるエリアです。カナダのオーロラ観賞地はそのオーロラベルトの真下に位置するため、頭上から全方面に広がるオーロラを体験することができます。

天と地に選ばれた、オーロラ観賞地

天と地に選ばれた、オーロラ観賞地

オーロラベルトでは、天気さえ良ければ非常に高い頻度でオーロラが観賞できます。そして、図を見てもわかるように、イエローナイフ、ホワイトホース、フォートマクマレーといった、オーロラ王国カナダの名だたる観賞地がこのオーロラベルトの真下、しかも海岸部に比べて晴天率の高い内陸部に位置しています。天と地、正確には太陽と地球に選ばれたこれらの観賞地では、ダイナミックなオーロラはもとより、ゆらめくような長いカーテン状のオーロラや、光が降りそそぐようなオーロラなども出現。環境に恵まれているからこそ体験できる、素晴らしい感動があなたを待っています。